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Vazamento de água no carro: como identificar e o que fazer?

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cuidados com o motor no inverno

Um belo dia você sai da garagem e vê que há uma poça de água debaixo do carro. Se ela tiver um tom enferrujado ou então avermelhado, isso é um mau sinal. Com toda a certeza seu carro está com um vazamento no sistema de arrefecimento, que é o responsável por deixar o motor sempre na temperatura ideal de funcionamento.

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Como funciona o sistema de arrefecimento?

O sistema de arrefecimento é composto basicamente pelo radiador, vaso de expansão (ou reservatório de água), bomba d’água e válvula solenóide. Selado, este sistema permite que o líquido de arrefecimento – composto por etilenoglicol e com temperatura de ebulição mais alta do que a da água – circule pelas galerias de água do bloco e cabeçote do motor.

Ao passar pelo radiador, que fica na frente do veículo e recebe o vento frio conforme o carro anda, este líquido é resfriado. Quando o radiador não tem capacidade de trocar calor com o ambiente, como em dias muito quentes e nos congestionamentos, o eletroventilador (ou ventoinha) entra em operação para resfriar.

Quem garante a circulação do líquido pelas galerias é a bomba d’água, que é mecânica e acionada pelas correias do motor ou de acessórios. Já a válvula termostática abre e fecha e impede que o líquido de arrefecimento chegue até o radiador e seja resfriado quando o motor está na temperatura ideal de funcionamento.

Por fim, o reservatório de água serve para que seja feita a verificação e correção do nível, bem como o aspecto do líquido de arrefecimento. Além disso, o reservatório de água suporta o aumento de volume do líquido, que acontece quando ele é aquecido pelo motor. Daí o nome “vaso de expansão”.

Líquido de arrefecimento se degrada e precisa de troca

Normalmente, em carros com bloco do motor confeccionados em ferro, o líquido de arrefecimento tem vida útil de 40 mil quilômetros ou dois anos. Já em modelos com bloco de alumínio (os mais comuns atualmente), os prazos são bem mais longos, podendo ultrapassar os 100 mil quilômetros. O prazo correto de cada modelo está informado no manual do proprietário.

A troca é necessária porque o líquido vai se degradando com o tempo e perdendo suas propriedades, especialmente a de entrar em ebulição bem acima dos 100°C. Com o líquido em mau estado, as mangueiras de borracha começam a se ressecar e a oxidação das galerias, bomba d’água e válvula termostática acontece rapidamente.

Com o tempo, o líquido enferrujado vai danificar todos os componentes com os quais tem contato, causando um colapso e o superaquecimento do motor. Quando isto acontece, na maioria das vezes é necessário retificar o cabeçote e, em casos mais graves, o bloco do motor. O prejuízo vai ficar entre R$ 5 mil e R$ 20 mil em carros nacionais.

Onde surgem os vazamentos?

Quando o sistema de arrefecimento está em más condições, os vazamentos de água podem ocorrer pelo radiador, bomba d’água, válvula termostática ou pelas mangueiras. Muitas vezes, o radiador fura e vaza ao sofrer um impacto contra uma pedra, restos de pneus em rodovias, lombada, buraco ou sarjeta. Caso acenda a luz da temperatura no painel, deve-se parar o carro imediatamente para que o pior não aconteça.

Como prevenir os vazamentos?

A melhor maneira de prevenir os vazamentos é:

  • Seguir à risca os prazos de troca recomendados pelo manual do proprietário;
  • Utilizar somente o líquido indicado pelo fabricante;
  • Examinar mensalmente o nível e o aspecto através do reservatório de água.

A substituição do líquido de arrefecimento deve ser feita por um mecânico, que vai drenar todo o conteúdo e fazer a limpeza do sistema quando for necessário. Ele também verifica a presença de vazamentos e retira o ar do sistema após a colocação no líquido novo. 

Frentista, não!

É muito comum os frentistas de postos de combustíveis se oferecerem para fazer a verificação. A cortesia é mais o oportunismo de vender o líquido de arrefecimento disponível no estabelecimento do que a preocupação com o funcionamento do carro. 

Em primeiro lugar, o nível sempre vai estar um pouco mais alto do que o normal, afinal o motor está quente. Além disso, deve-se sempre usar a marca de líquido recomendada pelo fabricante e na proporção correta. Misturar marcas ou tipos diferentes pode ser uma catástrofe.

Por fim, além dos “pronto uso”, existem tipos de líquido de arrefecimento que precisam de diluição com água desmineralizada. Frentistas costumam usar água de torneira, que possui cloro e aumenta ainda mais o processo de oxidação. 

Recuse a gentileza e faça a análise em casa, sempre com o motor frio e em piso plano. Se o nível estiver abaixo do mínimo indicado no reservatório de água, complete até o máximo usando o líquido original do carro.  

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